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犬を飼うことが健康に良い理由とは?

投稿日:2017-11-18 更新日:

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犬を飼うことは心血管疾患や死亡のリスクの低下と関連がある。そんな研究結果が17日、英科学誌サイエンティフィック・リポーツに発表されました。1人暮らしの人の場合、犬を飼うとペットを飼っていない人に比べて死亡リスクが33%、心血管疾患に関連する死亡のリスクが36%低減する可能性があるといいます。

複数人の家族がいる世帯でも犬の飼い主には恩恵があったが、その度合いは1人暮らしの場合と比べると少なくなります。こうした犬の飼い主の間での死亡リスクは11%、心血管疾患で死亡する確率は15%低下しました。

論文の著者であるスウェーデン・ウプサラ大の博士課程生は、今回の研究で非常に興味深い発見として、「1人暮らしの人を守る要因として犬を飼うことが特に顕著だったこと」を挙げました。

そういうことで、犬を飼うことが健康に良い理由を調べてみました。

犬を飼うということとは

赤ちゃんが生まれたとき、人は皆この3つについて考えるはずです。
子どもは簡単には手放せないし言うことだってきかない、お金もかかる、 でもその代わりに幸せをたくさん与えてくれる存在になります。

犬も同じで、大変な手間がかかるけれど、その代わりにたくさんの幸せを運んでくれると言われています。 でも「手間」のことを忘れて飼ってしまう人が結構いるのが事実です。

犬を飼う覚悟が必要

犬だけに限られた事ではありませんが、生き物を飼うというのは、その動物の大切な命を引き受けるという事です。犬を飼い始める時は、多くの人が楽しく幸せな時間を想像し楽しみにしていることでしょう。

しかし、犬を飼うというのは楽しいことばかりではありません。特に飼い始めは犬も飼い主も、状況や環境に不慣れで大変な思いをすることでしょう。

また、命を預かる重責を感じる人もいるかもしれません。犬はかわいい“動くぬいぐるみ”ではありません。病気やケガ、命を左右する選択、それらすべての責任が飼い主にあるのです。穏やかで幸せな一生を過ごすのも、粗末に扱われて悲しい一生を終えてしまうのも命を預かる飼い主次第なのです。全ての責任を背負うという覚悟が必要になります。

経済的な余裕

犬を飼うには沢山の費用がかかります。毎月のフードやトリミングを始めとし、狂犬病などのワクチンやフィラリアの薬と季節毎に必要な病院の診察代にと少なくとも年間およそ10万以上はかかりますし、更に将来もし愛犬が病気になれば保険が効かないので高額な医療費も発生する事もあることを認識する必要があります。

部屋が汚れる

犬は飼い主が予想するよりも抜け毛や臭いが発生します。どんなに気を使っても、気が付いたら部屋の隅や家具に毛が付きますし、トイレや体臭等で慣れてない人には臭く感じる事もあります。更には子犬の時は当たり構わず噛み跡をつけたり壁に穴を空けてしまったり粗相もしてしまいます。もし、インテリアにこだわったりする方や潔癖症ならば、あまり犬を飼う事は勧めません。

行動が制限される

外に出掛けるのが好きな方なら、犬を飼う前に今までのように自由に外出ができなくなってしまうのだという事を覚えておく必要があります。
大分増えてはきましたが、まだまだ日本はペットと同伴できる場所も限られてしまいますし、長期で家を留守にする場合はホテルに預ける事になると思います。
でも事情を理解出来ない犬にとっては大好きな家族と離れて寂しい思いをさせてしまうで、きっと後ろ髪を引かれる思いをすることになります。

また、自由気ままな猫とは対象的に、犬は飼い主に真っ直ぐな愛を向けてきますのでしっかりと応えてあげなくてはいけません。
例え1人で読書やテレビ鑑賞等に夢中になっていたとしても、犬は大好きな飼い主に構って欲しくて甘えてくるでしょう。それを中断して犬の相手をしてあげる必要もありますので、自由な時間が減ってしまうかもしれません。

犬を飼うことのメリット

そうは言っても、犬がもたらしてくれるメリットは沢山あります。そんな「犬を飼うことのメリット」の中から、犬からでしか得られないメリットをご紹介します。

運動不足を解消

デスクワークが続いてしまっている場合、どうしても運動をする機会が減ってしまいます。怠け癖からくる事もありますが、日々の仕事に忙殺されて運動どころでは無くなってしまいます。犬との触れ合う時間を設けていく事で必然的に運動をする機会が出来てきます。犬を飼う事で散歩をする必要が出てきますので、運動不足に限らずメタボリックで悩む方も予防をする事に繋がっていきます。

ストレスの軽減

人間関係に悩まされてしまうとストレスが溜まる一方です。一方で犬は愛情を与えて育てていく事によって、飼い主と触れ合い、楽しませてくれます。

犬と戯れる事で幸せ成分ホルモンとも呼ばれる「オキシトシン」が分泌量が増加します。犬と見つめ合うだけでもオキシトシンは分泌されるので、長く見れば見る程ほど気分が癒されるとも言われています。また、血圧を下げてくれる効果もあるため、高血圧の方の場合は犬を飼った際、触れ合いを大事にすると良いでしょう。

子どもの教育に良い

アメリカ・カリフォルニア大学によると、小さい頃から犬との触れ合える環境の中で育った場合、犬を飼わないケースに比べて読解力が養われるそうです。

また、自閉症などを患った患者と犬の触れ合うというプログラムもあり、そういった障害で大変な思いをしている人の癒しとなるべく活躍している犬達もいます。

アトピーになる確率が減少

犬アレルギーの子供が生後1年間犬と暮らすと、4歳になるまでにアトピー性皮膚炎にかかる可能性が減少すると言われています。アトピーにかかってしまうと、実際に経験した人でしか味わえないような辛い日々を送る事になってしまいます。

場合によってはアトピーは成人以降も治らない事もあるので、そういったリスクを減らす為にも犬を飼うという事は良い事です。

犬を飼うことで健康に良い理由とは

体への健康効果

病気になりにくい

子供の頃からペットを飼ったり接している人は、病気になりにくいということがフィンランドの「クオピオ大学病院」の研究者たちによって発表されたそうです。たとえ重い病気にかかったとしても、回復が早いというデータも確認されているようです。

運動量が増える

犬を飼っている場合は散歩や世話など、日常生活の中での運動量が増えます。 それにより血圧・コレステロール・中性脂肪などの数値が低くなると言われています。

心臓の健康を守る

ペットを飼っていると血圧が下がり、心臓病や高コレステロールのリスクが軽減するそうです。 またペットを飼っている心臓病患者の28%が、深刻な心臓発作を克服しているというデータも確認されているようです。またペットを飼っていない心臓疾患の患者は生存率が6%というデータも存在しているそうです。

精神的効果

犯罪の再犯率が低くなる

実際に刑務所などで、受刑者と動物を触れ合わせる試みがなされたそうで、実際に受刑者が犬と暮らすようになってからは、刑務所内での暴力行動が著しく減ったことが報告されてるそうです。

精神を安定させてくれる

犬がいると血圧が著しく下がる効果があることが確認されているようです。また犬は無条件の愛情を人に与えることから、子供の社会化の発達を助けたり、感情のコントロールを安定させてくれるそうです。

社交性が上がる

ペットを飼っていると、散歩やペット専門のカフェに出かけたり、動物病院に行ったりと、外出の機会が多くなります。ペットはその場を和ませてくれますし、ペットを通して話をすることも増えてくるので社交性が上がると言われています。

まとめ

いかがでしたでしょうか?

犬を飼うということで責任も発生し、大変なこともありますが、健康に良いことも沢山あります。ペットがいるだけで気分が明るくなったり、心が落ち着いたり、ペットのもたらす健康効果ってこんなにたくさんあったのですね。ペットのいる生活に感謝ですね。

 

 

 


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